Spring naar inhoud

Nieuw: De bevrijding van Vlaanderen

Arnout Hauben ontmoet de laatste getuigen

Precies 75 jaar na het einde van de Tweede Wereldoorlog trekt Arnout Hauben nog één keer ten oorlog. In de driedelige reportagereeks De bevrijding van Vlaanderen vertelt hij aangrijpende verhalen over het einde van de oorlog. Vanaf maandag 6 april volgt hij het spoor van de soldaten die Vlaanderen bevrijd hebben en praat onderweg op zijn typische manier met de allerlaatste getuigen uit die bewogen periode.

De bevrijding lijkt eerst erg vlot te verlopen, maar loopt dan vast aan de Schelde. Het kost de geallieerden veel bloed, zweet en tranen om de toegang tot de haven van Antwerpen in handen te krijgen. Maar ook na de bevrijding volgen er nog maanden van angst en leed wanneer vliegende bommen terreur zaaien in onze steden.

De getuigenissen, herinneringen en ervaringen die Arnout vastlegt, zijn even aangrijpend als verrassend. Zowel bekende als minder bekende verhalen komen aan bod.

Door met deze laatste getuigen te praten, voelde ik beter welk bloed er door mijn aderen stroomde, voelde ik me inniger verbonden met mijn grootouders en de oorlogsverhalen die in mijn familie de ronde deden. Hun geschiedenis is tenslotte ook mijn geschiedenis, hun verhaal werd wat meer mijn verhaal.

Arnout Hauben
Arnout Hauben
<

De Tweede Wereldoorlog kennen we niet alleen uit de geschiedenislessen. Bijna allemaal hebben we ooit wel verhalen gehoord van onze ouders, grootouders of overgrootouders die de oorlog hebben meegemaakt. Daardoor leeft die oorlog ook een beetje door in ons: als een schrikbeeld dat ons moet waarschuwen om niet dezelfde fouten te maken, maar ook als toonbeeld van de moed en de kracht van onze voorouders.

“Oorlog gaat uiteraard over meer dan legers en soldaten die elkaar bekampen” zegt Arnout Hauben. “Het gaat over mensen die in moeilijke en verwarrende tijden boven zich uitstijgen. Hoe vaak zeggen we niet over onze eigen ouders of grootouders dat ze anders zijn omdat ze de oorlog nog hebben meegemaakt, dat ze sterker en weerbaarder zijn? Tijdens mijn tocht ontmoette ik 75 jaar na datum de laatsten die nog overblijven van die supersterke oorlogsgeneratie. Het zijn mensen als mijn grootouders, die krachtig en optimistisch in het leven staan, maar in die paar jaar oorlog veel meer hebben meegemaakt dan ik waarschijnlijk in een heel leven. Door met deze getuigen te spreken, voelde ik ook beter welk bloed er door mijn aderen stroomde, voelde ik me inniger verbonden met mijn grootouders en de oorlogsverhalen die in mijn familie de ronde deden. Hun geschiedenis is tenslotte ook mijn geschiedenis, hun verhaal werd wat meer mijn verhaal.”

Voor Arnout vormt De bevrijding van Vlaanderen het sluitstuk van zijn Ten Oorlog-project. Na reeksen over de internationale schaal van de Eerste en de Tweede Wereldoorlog, en een aantal specials bleef hij deze keer dicht bij huis: “Het heeft me de ogen geopend omdat mijn tocht het oorlogsleed zo tastbaar, zichtbaar en hoorbaar maakte. In mijn DNA zit deze oorlog diep verankerd, net zoals in dat van mijn kinderen. Ik ben vast niet de enige die dat zo aanvoelt. Natuurlijk zijn er vrolijke verhalen over met bloemen versierde tanks en kussende meisjes en soldaten als het over de bevrijding gaat, maar die vrijheid werd ons zeker niet in de schoot geworpen. Dat weet ik nu wel zeker.”

Vanaf maandag 6 april om 20u40 op Eén en VRT NU.

geschreven op 02 april 2020

De laatste getuigen van WOII

Robert overleefde de aanslag op Cinema Rex

Ten oorlog
Arnout Hauben ontmoet Robert, een overlevende van het bombardement op Cinema Rex. Tot op heden is het de zwaarste bomaanslag op Belgische bodem.

Marcel zag de eerste V-bom inslaan

Ten oorlog
Marcel Mahieu is net geen 15 wanneer hij uit zijn slaapkamerraam de eerste V-bom in Vlaanderen ziet inslaan. Wonder boven wonder overleeft hij de zware klap.

"We moesten een offer brengen"

Ten oorlog
De geallieerden bombardeerden in de Slag om de Schelde de dijken van het dorp Westkapelle. Betje en haar familie betaalden een grote prijs.

"Dat was mijn moeilijkste taak ooit"

Ten oorlog
In de Slag om Geel verliest de Canadese officier Colin één van zijn soldaten. Als 19-jarige moest hij toen een brief schrijven naar de ouders van die jongen.

Aan de verkeerde kant van het kanaal

Ten oorlog
Julia en Gaby woonden in '44 aan de verkeerde kant van Sint-Laureins. In plaats van bevrijd te worden, komen de hartsvriendinnen in de Duitse linies terecht.

Louis getuigt over de hel van Breendonk

Ten oorlog
Louis Boeckmans werd in '44 in Breendonk plotsklaps nummer 3253. “Ons mens-zijn hield op aan de poort van het fort.”

"We hebben zijn leven gered"

Ten oorlog
Joe Arents is lid van het verzet tijdens de oorlog. Doordat hij en zijn familie in Amerika hebben gewoond, krijgen hij en zijn vader een speciale opdracht.

"En plots... Een formidabele ontploffing"

Ten oorlog
Wanneer de Duitsers op 3 september 1944 80 V1 bommen laten ontploffen in Kluisbergen, maakt Denise Leyman de tragedie vanop de eerste rij mee.
VRTNU VRTNU VRTNU