Oman is een buitenbeentje. Het is een sultanaat, geleid door een sultan dus. Je kan het land in geen enkel opzicht vergelijken met zijn buurlanden op het Arabisch schiereiland. Geen protserige pracht en praal zoals in Dubai, geen wreedheden zoals in Jemen en geen hypocrisie zoals in Saoedi-Arabië. Erika Van Tielen is razend benieuwd naar wat het land te bieden heeft.

Oman is rijk en modern, maar tegelijk ook nog heel authentiek. Het is een sprookjesland uit duizend en één nacht met machtige bergen, groene wadi's, een goudgele woestijn, indrukwekkende forten, idyllische stranden en een hele vriendelijke bevolking. In dit eerste deel ontdekt Erika Muscat aan de zijde van een aantal O-mannen.

REPORTER: Erika Van Tielen
REGISSEUR: Marleen Waerzeggers

PRAKTISCHE INFORMATIE

Alle info over Oman vind je bij Visit Oman
www.visitoman.be

Oman is het best bewaarde geheim van Arabië. Tot 1970 was het een achtergesteld land zonder kranten, radio of TV, met slechts drie scholen en een ziekenhuis. Sultan Qaboos veranderde het land naar een moderne staat met veel respect voor traditie.
Oman is tien keer zo groot als België, maar telt slechts 3,5 miljoen inwoners. Je betaalt er in Omani Rial (nu ongeveer gelijk aan 1,99 euro). Een fles water kost er drie keer zoveel als benzine.

LEUK LOGEREN

Erika en de ploeg overnachten in dit hotel:

* Crown Plaza Muscat
Adres: P.O. Box 1455 Ruwi 112 Muscat (Oman)
Tel: +968 24 660 660
www.crowneplaza.com
 

ETEN & DRINKEN

* Mumtaz Mahal
Een echte aanrader in Muscat is volgens Erika het Indische restaurant Mumtaz Mahal. Het gebouw ligt bovenop een berg. Er wonen heel veel Indiërs in Oman.
Adres: Near Amphitheatre, Qurum Natural Park PO Box 107, 118 Al Wattayah (Oman)

* Nog een tip: zowat overal in Oman kan je heerlijk seafood krijgen!

ZEKER DOEN

* Bezoek de forten El Jalali en Al Mirani, het zijn de laatste overblijfselen van Portugese overheersing. Al Jalali was tot voor kort de hoofdgevangenis van Oman (je kan er wel niet binnen).

* De Sultan Qaboos Moskee staat ook bekend als de grote Moskee en is volgens Erika overweldigend!

* Wandel langs het water op de Corniche of wandelboulevard om te zien en gezien te worden!

* Ontdek de Mutrah Soek, de bekendste en meest populaire soek van de stad. Op en top couleur locale!

* Bewonder Al Alam, het paleis van de sultan.

* Het Qurum natural Park is een van de grootste en mooiste van Oman, een oase in de stad.

* Bezoek de spiksplinternieuwe Opera van Muscat. Impressionant qua architectuur.

BOEKENTIPS

* Domenicus Oman
Reis door Oman met deze overzichtelijke reisgids vol foto's en kaartjes (ISBN 9789025745516).
www.dominicus.info

* The DNA of Salalah, Dhofar
De Vlaamse Maria - Mia - Dekeersmaeker schreef een (Engelstalig) boek dat de sfeer, het leven, de historiek, de architectuur, de muziek van de region in het zuiden van het Sultanaat van Oman uitademt.  (ISBN 9789490243357).
www.bola-editions.be